圣经学习指南之30:博士来访(2)

青少年班

这节课的中心内容应该是主必须来到世界的原因,以及我们应该献给祂的三件礼物。应该与巴兰的故事联系起来,指出古圣言的知识在东方国家保存了下来。

对旧约的学习清楚地说明了当人类开始倚靠自己而不是仰望主时,他们在灵性上是如何堕落的。他们的头脑逐渐对真理封闭起来。当我们一意孤行时,也会看不到真理。从摩西时代开始,人类已经拥有了圣经(至少有律法书),但他们不想知道它的真正含义。随着时间的推移,他们设立了逃避律法的方法。由于这些方法也被他们的学者写在书上,并代代相传,所以他们也将它们看作是神圣的。主说,他们以自己的传统“废掉了神的诫命”。所以到新约故事开始的时候,即使是那些想要为善的人也不再知道什么是真正正确的。恶变得强过善,不仅在这个世界上,甚至在灵界也是如此,因为有太多恶人已经去了那里。主不得不亲自来到这个世界,向人类展示当如何生活,并通过与地狱的力量作战并战胜它们来恢复灵界的平衡。祂能做到这一点的唯一方法是拥有像我们一样的身体和头脑,因为邪恶不能接近祂的本体。马利亚被选择作为祂在人世的母亲,通过她形成人的身体和头脑并诞生到世界上。但我们必须永远记住,耶稣没有人世的父亲,祂的父亲是全能的神。

关于主的诞生,有两个众所周知的故事,一个在马太福音,另一个在路加福音,涉及牧羊人。主的诞生不可能告诉每一个人。漠不关心的人不会在乎,邪恶的人想要除掉祂。但简单良善的人和真正有智慧的人可以被告知,因为他们会欢迎祂。牧羊人和博士代表了这两类人。

博士在一颗星的指引下从东方而来。他们属于古教会的良善的余民,这些人珍视古圣言的预言。巴兰的预言(民数记24:17)曾提到一颗星。我们不能认为那是一颗物质的星(它的行为是任何物质的星都不可能做到的),而应认为它是一个来自灵界的光。星星代表对天上事物的认识。预言就是这样一颗星,当它实现时,那些珍视它的人就会打开灵魂的眼睛,看到它是一颗星,一个指引的光。你还记得,牧羊人看到了大光。那是同样的光。除了博士和牧羊人,没有任何记录表明其他人看到了它。

博士带来的礼物,黄金、乳香和没药,是爱、信心和顺服的象征,是所有真正有智慧的人献给主的礼物。献给主的这些礼物是我们在圣诞节赠送和接受礼物时应该牢记在心的。主在第一个圣诞节把自己送给了我们,如果我们心中有祂无私的爱,我们在圣诞节期间的喜乐就会体现在我们能做什么来使别人喜乐,而不是我们收到了什么礼物。但是我们不能忘记,感谢他人为我们所做的一切,是我们能使他人喜乐的途径之一。

我们记得,埃及描绘记忆知识。主必须经历像我们一样的童年,获取记忆知识。祂甚至必须像我们一样学习圣言的文字,因为祂必须使祂的身体和头脑能够接受和表达祂内在的神圣生命。正是为了描绘这一点,他出生以后被带到了埃及。

我们注意到,博士和约瑟都是“在梦中”得到指示的。睡眠是我们放下世俗的思想和忧虑的时候,这样主在那时比我们醒着的时候更能接近我们。在圣言中,许多人是在梦中和异象中受教的。现在主很少以这种方式教导人了,但祂在我们睡着的时候确实为我们的灵魂和身体做了很多事情。因此,无论是灵性上还是身体上,我们都需要充足的睡眠。当我们知道第二天必须早起时,应该注意不要养成晚睡的坏习惯。

《播种者》让我们对今天的故事产生了一个有趣的思考:“这个故事让两个王形成了对比,一个是治理耶路撒冷的希律王,一个是犹太人的新生王。主以祂带入世界的神圣真理和爱的力量为王。希律王代表控制人心灵的虚假和邪恶的力量。提到新王,希律很可能会不安,就像魔鬼在主的面前经常喊叫一样。我们寻求主为王,并承认祂为王,特别是当我们学习祂的真理,并允许它主宰和治理我们的生活的时候。那些寻求主的真理的人在灵性上也是博士(*智慧人),他们所拥有的那点知识就是他们的星。他们欢欢喜喜地跟随它,它必把他们引到主面前。”

基本的对应

黄金:爱。

乳香:信。

没药:顺服。

希律:控制头脑的虚假。

青年班

这里的重点应该是主降临的意义,以及我们作为基督徒的责任,即学习祂的生活,跟随祂的榜样。应该注意牧羊人和博士在我们里面的对应,并指出如果我们充满了任性和自负,主就不能进入我们的心灵和头脑。

我们在旧约中学习了人类堕落的历史,他们从最初孩子般的信赖和顺从的状态下降到在心灵和头脑上远离主,只能通过期待赏赐和害怕惩罚来使他们顺从的状态。多个世纪过去了,人们越来越多地逃避所赐给他们的律法,用自己制定的传统来掩盖它,以至于当主来到世界的时候,即使那些愿意听从主的人也不能区分主的律法和积累的传统。正如主对法利赛人所说的,他们废了神的诫命,“将人的吩咐当作道理教导人”。(马太福音15:1-9)正是因为这个缘故,主不得不来到世界,向人们展示真正的生活方式,并战胜黑暗的力量,因为黑暗的力量变得太强大,人们无法抵挡。

主在夜间诞生,以描绘世界进入了灵性的黑暗。那是一个物欲横流、混乱和恐惧的时代。我们自己的时代与此惊人地相似,但我们有生命之光,所有希望跟随主的人都可以得到指引。每次庆祝圣诞节,对我们来说都应该有新的意义,因为我们周围的环境每年都在变化,我们自己也在变化,在世界和我们个人生活的每一种状态下,我们都需要被提醒:主为我们使天下垂,亲自降临,施行拯救,呼召我们去信靠祂。

博士在东方看到了主的星,特来拜祂。我们知道,星代表对天上事物的认识。史威登堡告诉我们,当高天的天使谈论天上的真理时,下面天堂的天使常常看见他们的对话显现为天上的星星(《诠释启示录》65,《详解启示录》402,《真正的基督教》160)。博士看见的那颗星就是这样一个属灵的光。他们的灵眼被主打开,看到了那颗星,因为他们珍视从古圣言中传下来的知识。曾预言那颗星的巴兰(民数记24:17),与博士来自同一个国家。我们若真的有智慧,就会认出并追随这同一颗星。主自己是世界的光,世界和我们个人获得平安和喜乐的唯一希望就是在那光里行走。

博士带来了黄金、乳香和没药,作为献给主的礼物。这代表每一个有智慧的人会献上的礼物:爱、信心和顺服。我们若爱主,就会把对祂的崇拜和服事放在生活的首位,努力使自己成为一个通道,使祂的爱能够在世界上发挥作用。我们若对祂有信心,就不会害怕或气馁,无论我们遇到什么试炼或困难,无论世界局势多么危险。我们若顺从祂,就会把他人的幸福置于自己的幸福之上,而不是把我们的生命耗费在自我追求上。这些都是我们应该在祂的生日上献给祂的礼物,以回报祂在那一天将自己赐给我们的伟大礼物。

祂并非只在朦胧的过去给予一次。祂每天都在给予。祂现在就在这个世界上,而且总是有能力拯救。每次我们到圣言里寻找当如何生活的知识时,我们就是在追随那颗星,我们总是能在圣言里找到主。“伯利恒”的意思是“粮食之家”,后来主称为自己为“生命的粮”。

想想希律在我们的故事中所扮演的角色,也会对我们有所帮助。希律代表虚假和邪恶的所有力量,它试图摧毁属灵的生命在我们头脑和心灵中的萌芽。这些力量是真实存在的。我们只需想想每天出现在我们面前的诱惑,让我们不要做最好的自己,去做我们知道是错误的小事情,去屈服于别人的诱导,而不是坚持我们所相信的真理。希律杀害伯利恒的孩子,描绘虚假和邪恶所能造成的破坏。但希律不被允许杀害年幼的主。我们一旦接受主进入我们的生命,祂就会留在那里。祂可能不得不暂时寄居“埃及”(我们的记忆知识),但等“希律死了以后”(试探被征服以后),祂就会回来。

成年班

这一课对每个成年人来说都很熟悉,老师只需简单介绍一下博士来访的背景和三件礼物的对应,然后询问全班同学想讨论什么。同学们可能提出主降临的原因这个问题。老师可以参考涉及马太福音第一章的第一课,以帮助回答这个问题。

我们已经知道,古教会拥有古圣言和对应学。当他们不再有兴趣服事主,开始将其知识用于世俗和自私的目的时(由建造巴别塔所代表的状态),主就剥夺了他们对形式和符号的属灵含义的认识。于是他们陷入了各种偶像崇拜,并分散在全地上。其中有一群人,亚伯兰和他的家族,被拣选为以色列教会形成的基础。其他群体在不同的地方继续发展,成为我们今天世界上许多异教国家的开端。起初,他们仍然拥有古圣言,对其含义有充分的认识。史威登堡说,在他的时代,古圣言也许仍然存在于大鞑靼地区。他们中的一些人崇尚这本书,并珍惜他们从书中获得的知识。因此,一些关于对应学的研究一直存在。对于恶人,它转变为巫术和法术的形式。但总有一些良善的人认为它是最宝贵的财富。

从东方来见主的博士就是良善的人。他们知道并记得古代关于弥赛亚降临的预言,也知道祂将出生在迦南地,成为“犹太人的王”。他们也寻找一颗星,作为祂要来的记号。星的预言从巴兰的口中进入我们的圣言中(民数记24:17),他和博士来自同一个东方国家。巴兰在其他方面也表明他拥有一些对应的知识,正如我们从他给巴勒关于祭坛和祭物的指示中所得知的。但他是一个恶人,试图利用他的知识来擢升自己。当东方的博士看到那颗星时,他们知道它意味着什么,并愿意长途跋涉来圣地向弥赛亚致敬,并把礼物放在祂的足下,这些礼物本身是按照对应选择的。圣言中没有说明博士的人数,也没有给出他们的名字,尽管传统上说有三个(可能是因为有三件礼物),甚至还列出了他们的名字。

我们记得,太阳、月亮和星星分别描绘对主的爱、对主的信和对天上事物的认识。主降世,是要叫人真正认识祂自己以及属天的生活。因此,星星是祂降临的自然而美丽的象征。它不是一颗物质的星,除了博士之外,没有记录显示有人看见了它,而且它显然不是以寻常的方式出现和消失的。但伯利恒的牧羊人看到了一个大光。光和星都是属灵的显现,牧羊人和博士的灵眼被打开,看到了它们。牧羊人看见一个大光围绕着他们,因为他们处于良善纯真的状态,而且拥有圣经。但博士只是从古老的传统了解一些真理,他们看到新的属灵日子的光是一颗遥远的星。牧羊人描绘教会内那些良善的人,博士描绘教会外那些珍惜他们所拥有的一点点真理并努力按照它生活的人。牧羊人只需走一小段路就能找到主,但博士却要走很长的路。

博士首先去了耶路撒冷。他们的知识不够具体,无法告诉他们主出生的确切地点,所以他们去见那地的王。耶路撒冷,圣殿所在的地方,就真理而言,是教会的象征。“外邦人”期望在这里找到关于主的知识,而博士确实在这里找到了精通圣经文字的人。他们可以告诉他们,预言明示弥赛亚将在伯利恒出生。因此,教会即使不尽如人意,也总是有真理提供给那些真正希望找到主的人。

伯利恒早先被称为以法他,是便雅悯的出生地,拉结的坟墓就在那里。它位于犹大和便雅悯的边界上,因为那地被各支派分割了。和便雅悯一样,伯利恒代表“属天中的属灵性”。这是我们身上天与地之间的联系(由于心中的善而获得的真理),正如便雅悯是约瑟和他兄弟之间的联系,使他们得以和好一样。因此,神与人在祂身上合一的主,就出生在伯利恒。伯利恒也是大卫的城市,他在真理方面代表主,代表主的王者气质。“伯利恒”一名的意思是“粮食之家”,我们记得主说过:“我是生命的粮。”当那颗星第二次出现在博士面前时,它把他们带到了主所在的地方。他们的知识最初是泛泛的,但当他们得到圣经的指示后,就变得具体了。

在圣经中,所有献给主的供物都描绘我们献身于主的服务。博士的三件礼物代表在意愿、思想和行为这三个层面上的奉献。“你要尽心(*heart)、尽性(*soul)、尽力(*might),爱主你的神。”黄金是心的供物,即努力驱除心中所有邪恶的情绪,如骄傲、仇恨、报复、贪婪、嫉妒。乳香是头脑的供物,即决心按照主圣言的教导来省察我们的思想,拒绝一切与圣言不合的假道,无论我们以前多么坚定地相信它。这包括信赖神圣的智慧,因为它在任何情况下都高于我们的智慧。没药是外在生活的供物,即我们愿意主怎样待我们,我们就不断努力怎样待别人。

博士献上礼物以后,就从别的路回本国去了,没有照希律的要求回他那里去。我们知道,希律帮助博士找到主的动机是想要除掉祂。当博士和希律说话的时候,还不知道这事。但他们见了主以后,这事就启示给他们了。主的旨意常常允许自私的动机把我们带到寻找主的道路上,就像孩子有时为了赢得一个礼物而去上主日学一样。但当我们找到主并献身于祂的服务时,就会立即明白我们先前动机的自私性,并以另一种精神回到我们的工作中。

我们这一章的其余部分向我们展示了博士的造访对我们先前所养成的世俗生活的直接影响。史威登堡告诉我们,一个人一旦开始重生,试探就会被允许来到他身边。希律所描绘的支配他生活的邪恶和虚假被煽动起来,企图破坏属灵生活的新开端,不让它成长并取代它们的统治。但神的旨意保护着这个新的开始,把它保存在我们的记忆里(埃及),直到我们战胜最初的试探,也就是直到希律死去。此后,祂首先被带到加利利,即我们外在行为的层面上。这和我们在旧约故事中所学习的过程是一样的。每一个新的开始都必须从心里产生,并得到头脑的确认。随后它必须在外在的生活中施行,然后才能最终克服心灵和头脑里的邪恶和虚假。

著作引文

《属天的奥秘》9293:“黄金、乳香和没药代表爱主和信主的一切良善,黄金代表爱的良善,乳香代表信的良善,没药代表两者的外在层面。东方的博士之所以献上这些礼物,是因为东方的一些人保留了古人的知识和智慧,这包括在世界和地上的事物中理解和看见天上和神圣的事物。因为古人知道,一切事物都是对应的,都是有代表性的,因此都是有意义的。从外邦人最古老的书籍和纪念碑中也可以看出这一点。因此,他们知道黄金、乳香和没药代表要献给神的良善。他们还从古教会的预言书中知道,主将来到这个世界,届时将有一颗星向他们显现。”

本课问答

P. 圣诞节是谁的生日? 耶稣。

J. 主在多久以前来到这个世界? 根据当前的年份来计算。

P. 祂在哪里出生? 伯利恒。

P. 还有谁在伯利恒出生? 便雅悯、大卫。

J. 伯利恒一名是什么意思? 粮食之家。

J. 博士来自哪里? 东方。

P. 他们为什么来这里? 看到祂的星。

J. 他们怎么知道那颗星意味着什么? 古对应学知识。

P. 他们首先去了哪里? 耶路撒冷。

J. 希律怎么知道要把他们送去哪里? 文士找到了相关的预言。

P. 他们是怎么准确地找到主所在的房子的? 星。

P. 他们给主带来了什么礼物? 黄金、乳香、没药。

J. 他们为什么不回去见希律? 在梦中得到警告。

P. 约瑟被告知要把主带去哪里? 埃及。

P. 他是如何被告知的? 在梦中。

J. 希律犯了什么可怕的罪行? 杀死了伯利恒及其周围地区的所有男婴。

J. 约瑟何时被告知要把主带回圣地? 希律死后。

J. 他们去了哪里生活? 加利利的拿撒勒。

I. 在第一个圣诞节,主给了我们什么伟大的礼物? 祂自己。

S. 我们应该献给祂的三个礼物是什么? 爱、信心、顺服。

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