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纯真的灵性

纯真的灵性

霍华德•A•汤普森牧师的讲道

迂夫 译

功课:诗篇103;路加福音1:46-55;天国的奥秘6107

我们先听听撒迦利亚说的话:“主以色列的神是应当祝福(常译为“称颂”)的,因他眷顾并救赎他的百姓。 在祂仆人大卫家中,为我们兴起了拯救的角,拯救我们脱离仇敌和一切恨我们之人的手;向我们列祖施怜悯,记念祂的圣约,就是祂对我们祖宗亚伯拉罕所起的誓,叫我们既从仇敌手中被救出来,就可以终身在祂面前坦然无惧地用圣洁、公义侍奉祂。”(路加福音1:68-75)

“主以色列的神是应当祝福(称颂)的,因他眷顾并救赎他的百姓。(路加1:68)

这段开场白是撒迦利亚受启示而发出的宣告,感谢弥赛亚作为人类的救赎主和拯救者即将降世。在基督教的传统中,撒迦利亚的宣告被称为赞美歌,赞美感谢主降临人间,道成肉身赐下上帝的祝福。这番话使人想起诗篇103篇中的著名诗句:“我的心哪,你要称颂耶和华,凡在我里面的,也要称颂他的圣名!我的心哪,你要称颂耶和华,不可忘记他的一切恩惠。”

然而请稍等,这些话从你口中说出来很容易,但你是否曾经静下来反思一下:“祝福(称颂)主”,这样的说法对我们意味着什么?这难道不是在说我们自己,上帝祝福的接受者吗?然而我们何以能够祝福上帝呢?在属天的教义中我们得知,“祝福主,就是要歌颂祂,传扬祂救恩的好消息,称颂祂的智慧和大能,全心全意感谢主并向祂忏悔。”

这里接着解释说:“如此行的人不会不得主的赐福,也就是他们由不得要获得祝福的恩典。”(天国的奥秘1422)。“主以色列的神是应当祝福的,因祂眷顾并救赎祂的百姓。”

这段话讲述了一个真理那些全心全意地感谢主并向祂忏悔的人,终究必然会得到主的祝福这一点在今天学习的圣经章节中,马利亚的宣告展现的颇为深刻:“我的心尊主为大,我的灵以神我的救主为乐。”(路加1:46-47),这是广为人知的圣经马利亚颂歌。马利亚颂歌和赞美歌成为了最早的基督教歌曲,颂赞主降世的荣耀,为庆祝耶稣的降生提供了颂歌典范,从而被历世历代基督徒一直传唱着。如今随着祂的第二次降临,彰显出新的意义和影响。

这新的意义就是,揭示了圣诞故事每一个细节所含的内义。现在让我们来看看,马利亚呈现的纯真象征,她是一个处女,与一个男子已有婚约。圣灵眷顾了她,带给她上帝的儿子。然而,对于大多数人来说,似乎很奇异、不可思议甚至令人震惊的是,马利亚用如此简单的话语表示顺从:“我是主的使女,情愿照你的话成就在我身上”。(路加福音1:38)马利亚能接受上帝旨意的一个关键之处就是单纯。她的纯真使她准备好接受主,这与我们准备好以纯真在心中接受主是一样的。

除了在刑事诉讼中免于罪责外,我们每个人都可能觉得自己是纯真的。最接近适用马利亚的词典定义可能是“没有道德缺失”。也许你关于纯真的各种场景包括一个新生的婴儿,一位“满脸红晕的新娘”,或圣诞节早晨一个孩子的面容。

每一种有关纯真的世俗观念都有助于思考。它们可能只是很属世的概念,但可以引导我们到达关于纯真的真正属灵的观念。新教会的教导超越属世观念,将纯真简单定义为“愿意由主而不是由自己来引导。”(天堂和地狱341)但属世的纯真观念在引导我们走向这个更深层、更内在的观念上是很有益的。

最近我和妻子并好朋友们一起去购物。我因为遇见了好多孕妇而心有所感,也许这就是我一直在学习的功课。在那家很大的商店里,每隔几分钟我就会看到一个不同的孕妇。每走过一个孕妇,我的心情和灵性似乎都得到提升。看到一个女人因为有生命正在体内成长而神采奕奕,我由衷的高兴。这也让我想起,有好几次我知道一个女人怀孕了,而这常常发生在她告诉任何人之前。因为怀孕的妇人有一些特别之处。

事实上,怀孕妇女的特别之处在于,主会差遣专门的天使去照顾这位孕妇。

被上帝赐下的夫妻之爱充满的天堂,是最内在的天堂,那里的居民比所有其他人都享有更大的安详。天堂里的安详可以比作世上的春天,使万物欣欣向荣;因为安详的源头全然出自天堂。居住在最内层天堂的天使是最智慧的,因为纯真,所以他们在其他人眼里就像年幼的孩童。他们自己也比他们的祖先和母亲更爱孩子。他们与子宫里的婴孩同在。藉著他们,主照顾子宫里婴孩的营养和适当的发育。来自该层天堂的天使,就这样被差遣照管怀孕的人。(天国的奥秘5052)

想象一下,来自最内天堂的天使,就是那些与主最亲近的天使,被派来照顾和呵护孕妇。也许这就是为什么很多女性在怀孕期间都会感到某种欣喜 (当然,在晨吐消失之后)。但是想象一下,对马利亚来说这会是什么光景!她不仅被这些特殊的天使环侍着,而且她怀的就是主,而祂就是最根本的纯真,存在于马利亚腹内。我猜想这是一个重要的因素,使得那些寻找主的人智者和牧羊人能够找到她。

我们被告知,与一切良善和真理的事物一样,纯真的源头是主。我们被告知,主本身是纯真的,祂把纯真灌输给我们,从而影响我们。在《夫妻之爱》中主教导说:

“纯真的灵场流入幼童,通过他们再流入父母,从而影响他们。人们知道幼童是纯真的化身,却不知道他们的纯真来自主。纯真从主而来,因为祂是纯真的本源。除了发自最初的源头,也就是其本体之外,没有任何东西能够流入,因为不可能存在”(夫妻之爱395)

此外,你只要怀抱着一个婴儿,就会知道这种流入肯定不限于孩子的父母,而是可以流入任何与孩子有接触的人。《夫妻之爱》继续解释说,纯真被植入“主要通过触觉的方式”。再说一次,你无需扩展想象力去理解这一点,大多数人,即使不是所有人,只要抱着一个婴儿,都会经历一种状态的改变。

当然,孩子们长大后,这种明白、显而易见的状态就消散并减退了。一些人甚至可能认为纯真消退是合情合理的:“我作孩子的时候,话语像孩子,心思像孩子,意念像孩子;既成了人,就把孩子的事丢弃了。”(哥林多前书13章11节)

当纯真在孩童中消退时,它也在父母中消退:“顺着幼儿纯真消退的程度,亲情和连系也减弱了,以至逐渐发展到分离的地步。人们看到,父母对孩子之爱的消退,与孩子的纯真消退是等量相应的,而且消退到孩子与家庭分离的地步。从这一点可以看出,这是一个明显的佐证,那就是纯真流入双方,产生一种爱称为“父母之爱”(夫妻之爱398)

但是,这种纯真的消退并不意味着它应该永远如此。事实上,如果说契机的话,庆祝圣诞应该是一个回归到纯真状态的契机。这不仅使我们思想主的肉身母亲马利亚的纯真,及其带来的纯真与安详状态,也联想到躺在马槽里,裹着粗麻布的圣婴的纯真。同时,也是“愿意由主而不是任由自己引导”所带来的纯真与安详状态。因为正是这种意愿吸引人靠近主。

在这个圣诞季节,我促请你留心你的思想和言语,培养你内心的纯真,修直你的路,使得上帝能浇灌并祝福你。如果你处于纯真,就可以祝福主,赞美祂的圣名,那么你就无法不得到主的祝福。也就是说,你无法不获得祝福的恩典。

被上帝赐下的夫妻之爱充满的天堂,是最内在的天堂,那里的居民比所有其他人都享有更充裕的安详。天堂里的安详可以比作世上的春天,使万物欣欣向荣;因为安详的源头全然出自天堂。居住在最内层天堂的天使是最智慧的。因为纯真,所以他们在其他人眼里就像年幼的孩童。(天国的奥秘5052)

阿门!

霍华德•A•汤普森牧师和他的妻子黛布拉刚刚搬到澳大利亚悉尼,在那里他是澳大利亚新教会协会的牧师。他曾是英国科尔切斯特的牧师。 联系:revhathompson@gmail.com

我们的新教会词汇:是由凯恩斯.亨得逊牧师开发系列的一部分。W. Cairns Henderson,1961-1966年。

悔改:当这个词在史威登堡著作中使用时,其意义与其他地方明显不同。在普通的用法中,它关联到懊恼和痛悔过去的罪恶。然而,史公著作将悔改定义为在上帝面前忏悔自己的罪过,谦卑地祈求以获得宽恕,然后戒绝它们,根据仁爱和信仰的戒律过新的生活。欲使这一过程有效,就必须先行自省,反省包括出现在想象中的意图和想法,以及言语和行为。

承认罪恶并停止行恶是忏悔的最基本点。教导明确指出,真正悔改其罪的人,即便当他可以无拘无束地行恶,并从中获得愉悦时,也选择戒绝它们。(见启示录揭秘531)

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